2020年07月06日

VRでコロナウイルスに感染した肺の中へ、ジョージ・ワシントン大開発

VR

世界中でコロナウイルス(COVID-19)が流行している。コロナウイルスに感染した時の影響は、多くの場合、軽い発熱やインフルエンザのような症状から始まり、その後、呼吸能力の急速な低下へと続く可能性がある。 しかし、実際にこの病気によって肺がどのように影響を受けるかを見る簡単な方法はこれまでなかった。ジョージ・ワシントン大学病院は今週、コロナウイルスに感染した肺のVRフライスルーをリリースした。注意喚起をし、視聴者に安全を保つ行動を促す目的がある。Venture Beatが24日伝えた。

VRビデオは、ジョージ・ワシントン大学の胸部外科部長キース・モルトマン博士とサージカル・シアター社が共同開発した。サージカル・シアター社は、現実世界のデータを使用して医療グレードの3D可視化を作成するVRイメージングソフトウェアの開発者だ。モルトマン博士は以前、手術前に肺や食道の腫瘍を患者に見せるためにこのソフトウェアを使用していたが、コロナウイルスに感染した患者のCTスキャンを撮影した後、コロナウイルスがどのように動作するのかを明らかにする機会を得た。

通常は不透明な肺は半透明の青色で描かれ、感染した部分は黄色で表示されている。肺全体に広がるウイルスの生の影響を超えて、ジョージ・ワシントン大の可視化は、複数の炎症ゾーンを作成することによって、体がコロナウイルスにどのように反応するかを示している。モルトマン博士は「私たちが見ている損傷は、肺のどの部分かに限定されたものではありません。これは両方の肺に拡散した深刻な損傷です」と説明した。

特に問題となる発見の一つは、コロナウイルスの生存者は、炎症が時間の経過とともにおさまらなければ、大きな永続的な肺の損傷を受ける可能性があるという事実だ。その時点で、「肺には本質的に傷跡が残り、長期的には呼吸能力に影響を与える可能性がある」という。

モルトマン博士は、3D可視化を使って感染の深刻さを見せることで、頑固な一般の人々にショックを与え、家に留まり、手を洗い、自分自身や地域社会の安全を守るために他の予防措置をとるように促すことを期待している。

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Marie Okamoto

東南アジアで記者経験をした後、日本に帰国。現在はTheDiceのコンテンツプロデューサーとして、海外のニュースを中心に配信。