2020年09月28日

アップル、独自のVR境界システムの特許を出願

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アップルは先日、VR境界システムの特許を出願した。3月下旬に提出され、8月13日に公開された文書は、「仮想現実環境に没頭」した場合に「物理的な境界を検出する」ためのものと説明している。その目的は、VRユーザーが物理的なプレイスペースの端に到達したときに検知し、仮想的な障壁を提示して警告するフェイスブックのガーディアンやValveのChaperoneシステムに似ているだろう。UPLOAD VRが17日伝えた

資料はアップルのソリューションがどのように機能するか詳述している。 それは2つの「しきい値」システムを備えており、特定のオブジェクトまでのユーザーの距離に応じて異なるしきい値がトリガーされる。最初のしきい値を通過すると、システムは「仮想現実環境での視覚的表示であり、視覚的表示が物理的オブジェクトに関連付けられた距離に対応する」ものを表示する。

その後、第2のしきい値を超えるほど近づいた場合、ヘッドセットのカメラを使用して「物理環境の少なくとも一部を視覚的に表示」し、より直接的な警告を表示することがある。Oculus QuestやRift上でガーディアンの境界線の外に踏み出す場合、 現実世界全体が黒と白で表示される。アップルのシステムでは、表示するものをもっと選択できるようになっているようだ。

しかし、このファイリングで最も興味深いのは、ユーザーをリダイレクトするためのさまざまなソリューションが提示されていることかもしれない。例えば、上の画像では、ヘッドセットが第2のしきい値を突破してユーザーを現実世界に連れて行き、仮想世界を後ろのドアのように歩いて戻るための環境として表示している。

一方、下の画像では、アップルは最初に、物理的なオブジェクトへの接近を早期に警告するものとして、絵画のようなカスタマイズ可能な仮想アイコンを表示することを提案している。

アップルのシステムが自動的にこれらの物理的なオブジェクトを検出することができるのか、またはユーザーが最初に自分のプレイスペースを定義する必要があるのか、それは明らかではない。 現在のところ、フェイスブックのガーディアンシステムは、ユーザーが設定しているように障害物がプレイスペースにあるときに検出し、それらを邪魔にならないように移動するためにそれらに警告を発することができる。

これはおそらく、アップルが完全なVRソリューションに取り組んでいることを示す最も直接的な証拠のいくつかだ。もちろん、これは単なる特許出願であり、何も出てこないかもしれまない。クレジットの発明者の一人はAvi Bar-Zeev氏で、実際には2019年初頭にアップルを去っている。しかし、6月の噂では、同社が様々な他のARデバイスと並んで2022年のスタンドアロンVRヘッドセットに取り組んでいることを示唆している。

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Marie Okamoto

東南アジアで記者経験をした後、日本に帰国。現在はTheDiceのコンテンツプロデューサーとして、海外のニュースを中心に配信。