2020年09月29日

ポーカースターズの創設者が米当局に降伏、違法ギャンブル容疑で9年間逃亡

ポーカー

オンライン・ポーカー大手のポーカースターズ(PokerStars)の創設者で、違法ギャンブルなどの容疑で9年間逃亡していたIsai Scheinberg氏は、17日にスイスから飛行機で米国に入国したあと、米国当局に降伏した。マンハッタンの連邦裁判所に提訴されたすべての告発(銀行詐欺、マネーロンダリング、違法ギャンブルなど)に対して無罪を主張し、100万ドルの保釈金を払い釈放された。また、パスポートを放棄し、ニューヨークとワシントンDC地域への移動を制限することにも同意した。Casino.orgが26日伝えた
Scheinberg氏はいわゆる「ブラックフライデー起訴」で提訴された11人のうち、容疑に向き合う最後の1人だ。
フォーブスによると、連邦検察官は数ヶ月前にスイスにいるScheinberg氏の引き渡し手続きを開始した。Scheinberg氏は当初、引き渡しに抗ったが、後に起訴に対応するため米国に旅行することを決めた。

2006年のインターネット・ギャンブリング規制法(UIGEA)施行前、オンラインポーカーサイトは法的にグレーのエリアで運営されていた。これは、その運営を禁止する特定の法律がなかったためだ。 UIGEA後、多くのサイトが米国市場から撤退した。最も有名なのは、世界最大のパーティーポーカーだったが、撤退してから完全に回復することはなかった。

PokerStars、Full Tilt、CEREUSなどのオンラインポーカーは、UIGEAのターゲットではなく、米国当局はオンラインスポーツベッティングに関心があると想定したため、ギャンブルビジネスを続けていた。

しかし、 2016年4月15日(米国のオンラインポーカープレイヤーが「ブラックフライデー」として憂鬱に記憶している日)、米国司法省は3つのネットワークにリンクされたドメイン名を押収し、プレーヤーの残高を凍結した。

司法省は、Full TiltとCEREUSがPokerStarsとは異なり、プレーヤーの資金と運営費を混同しており、プレーヤーの残高をカバーするのに十分な流動性がないことを明らかにした。司法省によると、Full Tiltは世界中のプレイヤーに3億9000万ドルを負っていたが、銀行口座にはわずか6000万ドルしかなかった。マンハッタンの米国検察官プリート・バララは、それを「ポンジ・スキーム」と呼んだ。

Full Tiltに対する告発にもかかわらず、Scheinberg氏は介入し、7億3100万ドルを支払い司法省との和解に同意した。そしてFull Tiltの顧客への返済を確認した。

2014年、Scheinberg氏はPokerStarsを49億ドルでAmaya Gaming(現在はThe Stars Group)に売却した。この取引は、オンラインポーカーの巨人がその後ゲームを合法化した米国市場に戻る道を開いた。しかし今月まで、Scheinberg氏は米国の正義から逃れていた。

Scheinberg氏の仲間の被告人は、数ヶ月から3年の懲役刑を受けている

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Marie Okamoto

東南アジアで記者経験をした後、日本に帰国。現在はTheDiceのコンテンツプロデューサーとして、海外のニュースを中心に配信。